A family love affair behind Lakshya Sen’s world badminton bronze

लक्ष्य सेन विश्व चैंपियनशिप क्वार्टर फ़ाइनल में चीन के झाओ जून पेंग के खिलाफ एक धमाकेदार लड़ाई के बीच में थे, जब कोच के कोने में उनके पिता और यात्रा कोच धीरेन सेन को एहसास हुआ कि यह वह क्षण हो सकता है जब उन्होंने इतने लंबे समय तक काम किया हो।

20 वर्षीय लक्ष्य अपनी पहली विश्व चैंपियनशिप में खेल रहे थे, लेकिन इस अवसर की व्यापकता को समझते थे। उस नौजवान ने पूरे कोर्ट से शटल को वापस लाने में पूरी ताकत लगा दी थी। निर्णायक में 19-20 में, लक्ष्य ने एक मैच प्वाइंट बचाने के लिए अपनी नसों को पकड़ लिया और फिर कांस्य पदक जीतने के लिए दो जादुई अंक अर्जित किए, जो विश्व स्पर्धा में उपलब्धि हासिल करने वाले सबसे कम उम्र के भारतीय थे। उनके गुरु प्रकाश पादुकोण 1983 में विश्व पदक-कांस्य- जीतने वाले पहले भारतीय थे।

एक तरह से, यह लक्ष्य के दादा चंद्र लाल सेन और पिता धीरेन के तीन दशक से अधिक समय से उत्तराखंड के अल्मोड़ा की पहाड़ियों में बैडमिंटन को जुनून से पोषित करने की परिणति थी।

चंद्र लाल को खेल से प्यार था और वे देश भर के दिग्गजों के टूर्नामेंट में खेले। लखनऊ में विभिन्न सरकारी विभागों के वर्षों के दौरे के बाद 90 के दशक की शुरुआत में अल्मोड़ा में एक बैडमिंटन हॉल बनाया गया था। यह सेन परिवार की ओर से उचित प्रशिक्षण सुविधा जुटाने की दिशा में पहला कदम था।

“मेरे पिता चाहते थे कि इस क्षेत्र के बच्चे बैडमिंटन सीखें और उच्च स्तर पर खेलें। उस समय क्षेत्र में कुछ भी कर पाना मुश्किल था। हर चीज के लिए हमें लखनऊ जाना पड़ा (उत्तर प्रदेश को 2000 में ही उत्तर प्रदेश से अलग कर उत्तराखंड बनाया गया था)। अल्मोड़ा राज्य से कटा हुआ नजर आ रहा था। मेरे पिता उस पर कायम रहे। वह एक सरकारी कर्मचारी था और जब भी वह लखनऊ जाता था तो बैडमिंटन हॉल के लिए आवेदन जमा करता था या अधिकारियों और मंत्रियों से मिलता था, “धीरेन सेन कहते हैं। “हालांकि एक हॉल बनाया गया था, लेकिन इसका इस्तेमाल बैडमिंटन के लिए नहीं किया जा सकता था क्योंकि स्थानीय ठेकेदार इसका इस्तेमाल कर रहा था। वेयरहाउस।”

इसने पिता और पुत्र के उत्साह को कम नहीं किया। तब तक धीरेन ने इस खेल को अपना लिया था। उन्होंने विश्वविद्यालय स्तर पर खेला और फिर कोचिंग ली। उन्होंने 1985 में नेशनल इंस्टीट्यूट ऑफ स्पोर्ट्स, पटियाला में एक कोचिंग कोर्स किया, और 1991 में SAI कोच के रूप में अल्मोड़ा लौट आए। “एनआईएस में, मैंने पीके भंडारी सर और मनीष शर्मा से बहुत कुछ सीखा। मैं अल्मोड़ा वापस जाकर वहां काम करना चाहता था। क्षेत्र के बच्चों में काफी संभावनाएं थीं लेकिन प्रशिक्षण की सुविधा नहीं थी। जब मैं लखनऊ में अपने कोचिंग कार्यकाल के बाद लौटा तो मेरे पिता उत्साहजनक थे। हमने एक कॉलेज से पूछा कि क्या वह हमें प्रशिक्षण के लिए एक हॉल का उपयोग करने की अनुमति देगा और वे सहमत हो गए, ”उन्होंने कहा।

हर दिन कक्षाओं के बाद धीरेन और उसके दोस्त फर्नीचर को हटाकर उसे एक अस्थायी बैडमिंटन हॉल में बदल देते थे। बैडमिंटन हॉल पर कब्जा करने तक लगभग दो साल तक यही दिनचर्या रही।

प्रशिक्षण केंद्र अब एक लंबा सफर तय कर चुका है। इसने 13 प्रशिक्षुओं को बेंगलुरु में प्रकाश पादुकोण बैडमिंटन अकादमी (PPBA) भेजा है।

“बैडमिंटन हॉल में सिर्फ एक कोर्ट था और यह एक उचित प्रशिक्षण केंद्र नहीं था। यह खराब स्थिति में था क्योंकि इसका इस्तेमाल किसी और चीज के लिए किया जा रहा था। हमें इस पर काम करना था,” धीरेन कहते हैं।

चूंकि सभी बच्चों को समायोजित करने के लिए कोई जगह नहीं थी, इसलिए सेन परिवार ने पास में एक और अदालत बनाने की अनुमति मांगी। 2000 की शुरुआत तक, धीरेन के प्रशिक्षु राज्य स्तरीय टूर्नामेंट और राष्ट्रीय मीट में अपनी पहचान बना रहे थे। 2003 में, कोझीकोड में एक कार्यक्रम में, प्रकाश पादुकोण ने अल्मोड़ा के युवा शटलरों की प्रतिभा से प्रभावित होकर उत्तराखंड सरकार को पत्र लिखकर बेहतर सुविधाओं का अनुरोध किया।

धीरेन गर्व से कहते हैं, ”मेरे पास अब भी पादुकोण सर का वह पत्र है. “हम सीमित संसाधनों और बुनियादी ढांचे के साथ काम कर रहे थे, लेकिन आयु-समूह स्तर पर परिणाम उत्साहजनक थे। मैं वास्तव में अल्मोड़ा में SAI कोच के रूप में अपनी उपस्थिति को सही ठहराना चाहता था।

“यहां तक ​​​​कि उत्तर प्रदेश के बैडमिंटन अधिकारी भी हैरान थे, और उन्होंने केंद्र का दौरा किया। मैंने तीन-चार जाल लगाने के लिए जगह का इस्तेमाल किया और बच्चों के अभ्यास के लिए मिनी कोर्ट बनाए, चाहे वह सेवा हो, समानांतर हिटिंग, आदि। इससे अधिक बच्चों को समायोजित करने में मदद मिली। ”

धीरेन ने आयु वर्ग के टूर्नामेंटों की यात्रा की, जहां उन्होंने कोचों के दिमाग को चुना। इसी तरह वह पीपीबीए के कोच और निदेशक भारत के पूर्व अंतरराष्ट्रीय खिलाड़ी विमल कुमार के संपर्क में आए। “कोचिंग में, आपको लगातार अपडेट और ज्ञान हासिल करना होता है। मैं अपने बच्चों को साथ ले जाता और सीनियर खिलाड़ियों और कोचों से बात करता।”

लक्ष्य और बड़े भाई अक्सर साथ टैग करते थे जब उनके दादा-चंद्र लाल सेन की मृत्यु 2013 में हुई थी-एक-कोर्ट हॉल का दौरा किया जहां उनके पिता प्रशिक्षण में व्यस्त होंगे।

लक्ष्य से तीन साल बड़े चिराग ने राष्ट्रीय आयु-स्तर की प्रतियोगिता जीतना शुरू किया और 2009 में पादुकोण और कुमार की नज़र उस पर पड़ी। यह वह समय था जब पीपीबीए ने पूरी तरह से युवा शटरों को तैयार करने पर ध्यान केंद्रित करने का फैसला किया। धीरेन के कई प्रशिक्षु पीपीबीए में शामिल हुए।

कुमार कहते हैं, “उच्च ऊंचाई वाले बच्चों में सहनशक्ति बेहतर होती है, और बैडमिंटन में सहनशक्ति बहुत महत्वपूर्ण होती है।” “हम सेन को लंबे समय से जानते हैं। वह हमेशा जूनियर रैंकिंग स्पर्धाओं में मौजूद रहते थे। वह युवाओं के एक समूह के साथ आता और हमें उन्हें देखने के लिए कहता। चिराग बहुत प्रतिभाशाली था। हमने कुछ और लिया और ओलिंपिक गोल्ड क्वेस्ट उनके ठहरने और हर चीज का समर्थन करने के लिए आया।

“हमें उनसे बहुत सारे बच्चे मिले हैं जिन्होंने राष्ट्रीय स्तर पर अच्छा प्रदर्शन किया है। सीमित सुविधाओं के साथ यह मुश्किल है। परिवार ने बहुत त्याग किया है, इसलिए बहुत सारा श्रेय उन्हें जाता है, ”कुमार कहते हैं।

जब चिराग को पीपीबीए में बुलाया गया, तो लक्ष्य ने उनके साथ जाने की जिद करते हुए उन्हें जाने से मना कर दिया। “मैंने उनसे पूछा, ‘आप क्यों शामिल होना चाहते हैं’ और उन्होंने कहा कि वह कुछ युगल जोड़ी को हराना चाहते हैं जिससे वह हार गए थे। वह इतनी कम उम्र में व्यक्त कर रहे थे, ”कुमार याद करते हैं।

लक्ष्य उस समय अल्मोड़ा के साथी खिलाड़ी बोधित जोशी के साथ युगल खेल रहे थे। “हमने लक्ष्य रखा। छह-सात महीनों के बाद उन्होंने वास्तव में एक टूर्नामेंट में युगल जोड़ियों को हराया। लक्ष्य बहुत छोटा था और उसके पास ताकत या काया नहीं थी। लेकिन एक सबसे महत्वपूर्ण पहलू जो मैंने देखा वह यह था कि तब भी वह शटल को कोर्ट के अंदर रखने की क्षमता रखता था। कई अच्छे खिलाड़ियों की तुलना में, वह गलतियाँ नहीं करेगा, वह किसी तरह शटल को खेल में रखेगा, ”कुमार कहते हैं।

लक्ष्य ने 2011 में सिंगापुर में एक आयु-समूह टूर्नामेंट में अपनी प्रतिस्पर्धात्मक लकीर दिखाई। उन्होंने इसे जीतकर सभी को चौंका दिया। “यह पहली बार था जब वह विदेश में एक टूर्नामेंट के लिए गया था और उसने फाइनल में एक इंडोनेशियाई को हराया था। उसने मुश्किल से एक साल हमारे साथ बिताया था!” कुमार कहते हैं।

2013 और 2014 के दौरान लक्ष्य और पीपीबीए के अन्य प्रशिक्षु एक्सपोजर इवेंट्स के लिए डेनमार्क गए।

जहां चिराग ने जूनियर इंटरनेशनल मीट में धूम मचाई और जूनियर वर्ल्ड नंबर 2 तक पहुंचे, वहीं लक्ष्य तेजी से आगे बढ़ रहा था। उन्होंने अंडर-17 बैडमिंटन एशिया चैंपियनशिप में विंबलडन, स्विस और डेनिश जूनियर खिताब और कांस्य जीता। 2017 में, लक्ष्य जूनियर वर्ल्ड नंबर 1 बन गया। वह घरेलू आयोजनों में स्थापित खिलाड़ियों को हरा रहा था।

“14-15 की उम्र में वह सीनियर खिलाड़ियों को परेशान कर रहा था; हम देख सकते थे कि उनमें कुछ विशेष गुण थे, ”कुमार कहते हैं।

2018 में, उन्होंने युवा ओलंपिक में रजत जीता और 2019 में डेनमार्क में डेनमार्क के दिग्गज मोर्टन फ्रॉस्ट के तहत प्रशिक्षण लिया। उन्होंने अंतरराष्ट्रीय सर्किट पर अपने पहले वर्ष में डच और बेल्जियम ओपन जीता, जिसमें फ्रॉस्ट ने उन्हें दोनों टूर्नामेंटों में मार्गदर्शन किया।

लक्ष्य और चिराग लगातार टूर्नामेंट के लिए यात्रा कर रहे थे, धीरेन ने महसूस किया कि परिवार को बेंगलुरु में शिफ्ट होने और अपने करियर को आकार देने के लिए पूरे समय काम करने की जरूरत है। 2018 में, उन्होंने SAI की नौकरी छोड़ दी और PPBA में कोच के रूप में शामिल हो गए। वह अभी भी अल्मोड़ा सुविधा के संपर्क में है, जिसमें अब चार इनडोर कोर्ट हैं। ह्यूएलवा में लक्ष्य का विश्व कांस्य युवा खिलाड़ियों के लिए एक नई ऊंचाई है।

उन्होंने कहा, ‘लाख्य की यात्रा कई युवा खिलाड़ियों को प्रेरित करेगी। बहुतों को सही उम्र में आवश्यक वित्तीय सहायता और एक्सपोजर नहीं मिलता है। अगर हम ऐसा कर सकते हैं, तो हमारे देश में प्रतिभा की कोई कमी नहीं है, ”कुमार कहते हैं।

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