State of Indian Tennis: A failing junior system | Tennis News

कुछ दिनों पहले, प्रसिद्ध भारतीय टेनिस कोच बालचंद्रन मणिक्कथ को एक माता-पिता का फोन आया जो अपनी छह साल की बेटी को टेनिस कक्षाओं के लिए नामांकित करने के लिए उत्सुक थे। इसमें कुछ भी आश्चर्य की बात नहीं है, सिवाय इसके कि परिवार कालीकट से था, मेट्रो शहरों में से एक नहीं जहां से टेनिस प्रतिभा आमतौर पर आती है।

बालचंद्रन ने कहा, “आपको यह जानकर आश्चर्य होगा कि ग्रामीण शहरों में भी, खेल में रुचि रखने वाले बच्चे हैं, और माता-पिता अपने बच्चे को टेनिस खेलने की अनुमति देने में रुचि रखते हैं।”

फिर भी, हाल के दिनों में, भारत की जूनियर टेनिस अलमारी तेजी से नंगे दिखाई दे रही है, ब्याज ड्रॉअर रास्ते में बंद हो रहा है।

भारतीयों ने इस साल के लड़कों की विंबलडन जीत का जश्न भारतीय मूल के अमेरिकी समीर बनर्जी की जीत के रूप में मनाया, लेकिन यह प्रतिष्ठित जूनियर चैंपियनशिप के लिए एक भारतीय संबंध के रूप में करीब था। इस साल आयोजित किसी भी एकल जूनियर ग्रैंड स्लैम में देश का कोई लड़का या लड़की प्रतिस्पर्धा नहीं कर रहा था; ऐसा करने वाले अंतिम भारतीय देव जाविया 2020 फ्रेंच ओपन में वाइल्डकार्ड एंट्री के माध्यम से थे।

यह, एक ऐसे देश से, जिसने एकल में विश्व जूनियर ग्रैंड स्लैम चैंपियन, रामनाथन कृष्णन से रमेश कृष्णन से लेकर लिएंडर पेस से लेकर युकी भांबरी तक, जो जूनियर वर्ल्ड नंबर 1 बने, वर्तमान में, आईटीएफ में सर्वोच्च रैंक वाले भारतीय लड़के हैं। जूनियर रैंकिंग 97वें स्थान पर और सर्वोच्च रैंक वाली लड़की 104वें स्थान पर है।

उपलब्धि की झूठी भावना

प्रजनेश गुणेश्वरन ने कहा, “जिस तरह से विश्व टेनिस आगे बढ़ा है, पुरुष और महिला दोनों, हम वास्तव में पकड़ में नहीं आए हैं।” “जब तक युवा प्रतिभा को पोषित, प्रशिक्षित और विकसित नहीं किया जाता है, तब तक उनके लिए इस कमी को पूरा करना असंभव है।”

भारत के अधिकांश होनहार जूनियर खिलाड़ी फेडरेशन के राष्ट्रीय जूनियर सर्किट और आईटीएफ जूनियर स्तर पर एशियाई ग्रेड टूर्नामेंट में प्रतिस्पर्धा करते हैं, जहां स्तर, शुरू करने के लिए, यूरोप या अमेरिका में समान आयु-समूह सर्किट से कई पायदान नीचे हैं। इसके अलावा, आईटीएफ जूनियर रैंकिंग अंतिम स्थान पर पहुंचने के लिए खिलाड़ी की एकल तालिका में युगल अंक का 25% जोड़ देती है। तो, एक भारतीय जूनियर देश में नंबर 1 या आईटीएफ रैंकिंग के शीर्ष -100 में हो सकता है, लेकिन “यह आपको एक विकृत दृष्टिकोण देता है कि आप कितने अच्छे हैं”।

आईटीएफ लेवल 3 के कोच बालचंद्रन ने कहा, “क्योंकि आपने एक भी यूरोपीय या ऐसी प्रतियोगिता नहीं देखी है जो वास्तव में विश्व स्तर की हो।” “माता-पिता, और काफी हद तक इन बच्चों के कोच भी इन रैंकिंग का दावा करना पसंद करते हैं। लेकिन यह वास्तव में एक मृत अंत है। जर्मनी में एक शीर्ष U-14 बच्चा, यूरोप में बाकी सर्वश्रेष्ठ के साथ प्रतिस्पर्धा कर रहा है। यहां, अगर आप अंडर-14 के बच्चे हैं, तो आपके पास चार अन्य लड़के हैं जो अच्छे होंगे और वे केवल आपस में ही खेलते हैं।”

भांबरी ने इसे उस स्तर पर सुरक्षा की झूठी भावना करार दिया। इसे महसूस करने के लिए, उन्होंने अपने खेल के निर्माण में कड़ी मेहनत करना जारी रखा, यहां तक ​​कि 2009 में एक जूनियर के रूप में ऑस्ट्रेलियन ओपन जीतकर और नंबर 1 स्थान पर पहुंचने के बाद भी वह चरम पर पहुंच गए।

भांबरी ने कहा, “यह कुछ ऐसा है जो मैंने पिछले कुछ वर्षों में बहुत सारे जूनियर्स को देखने के बाद देखा है।” “जिस तरह से कोचिंग भारत में काम करती है, बहुत सारे लोग इतने जानकार नहीं होते हैं कि एक खिलाड़ी को उस बाधा को पार करने और जीतने के दौरान भी अपने खेल पर काम करने में मदद मिल सके।

“कई बार आप उन बच्चों को सुधारते हुए नहीं देखते हैं। वरिष्ठ स्तर पर पहुंचने पर उनका पता चलता है। ऐसा कुछ है जो मुझे लगता है कि मैंने अच्छा काम किया है। कभी-कभी भारत में, सही संरचना और ज्ञान न होने के कारण, हम देखते हैं कि बहुत से बच्चे पीछे छूट गए हैं। और यह वह जगह है जहाँ उनमें से अधिकांश फीके पड़ जाते हैं। ”

उनका मार्गदर्शन करने वाला कोई नहीं

जाविया ने 15 साल की उम्र से आईटीएफ जूनियर सर्किट खेला है, लेकिन केवल एशिया के भीतर। जनवरी 2020 में अपनी सर्वोच्च जूनियर रैंकिंग 54 पर पहुंचकर, बाएं हाथ के खिलाड़ी ने ऑस्ट्रेलियन ओपन में लड़कों के एकल मुख्य ड्रॉ के लिए कट बनाया, जहां वह पहले दौर में इतालवी लुका नारदी से हार गए। फ्रांस के एंटोनी घिबौडो के खिलाफ जूनियर रोलैंड गैरोस इवेंट में उन्हें यही परिणाम मिला।

अब 19 और प्रो सर्किट में अपने शुरुआती कदम उठाते हुए, जाविया ने जूनियर स्तर पर उचित मार्गदर्शन की कमी पर खेद व्यक्त किया, जो उसे रास्ता दिखा सकता था और कभी-कभी, आईना भी।

“यह बहुत ही यादृच्छिक था,” उन्होंने कहा। “मेरे जूनियर करियर का अंतिम चरण कोविड के कारण रुक गया, लेकिन उससे पहले भी, मैं यादृच्छिक टूर्नामेंट खेल रहा था। टूर्नामेंट की उचित योजना, सही प्रशिक्षण और विकास की प्रक्रिया से मैं चूक गया, जो अभी भी भारतीय जूनियर खिलाड़ियों के बीच एक बड़ा मुद्दा है। इस पर कोई मार्गदर्शन नहीं है कि कौन से टूर्नामेंट कब खेले जाएं, कहां चोटी पर जाएं, आदि। समग्र विकास के चरण में जूनियर स्तर पर सुधार की आवश्यकता है। ”

इसलिए, जूनियर से सीनियर स्तर तक का संक्रमण, अधिकांश भारतीय टेनिस प्रतिभाओं के लिए बहुत परेशान करने वाला हो जाता है। बालचंद्रन ने माना कि इसे सुचारू करने के दो तरीके थे: या तो जूनियर भारतीयों को विदेशों में प्रतिस्पर्धा करने के लिए – विशेष रूप से यूरोप में – नियमित रूप से, या उन्हें घर पर सीनियर सर्किट के साथ मिलाएं।

“देश में सर्वश्रेष्ठ जूनियर्स को समय-समय पर विदेशों में पानी का परीक्षण करना चाहिए। यह लॉट के साथ रहने के बारे में है ताकि जब वे सीनियर्स की ओर बढ़ें, तो वे लॉट के साथ आगे बढ़ सकें। अभी हमारे अंडर-14 और दुनिया के अंडर-14 बच्चे एक ही लीग में नहीं हैं। और जब आप पुरुषों (स्तर) में पहुंचते हैं तो आप अंतर देख रहे होते हैं। इसे पकड़ने में बहुत देर हो चुकी है, ”उन्होंने कहा।

हर परिवार अपने बच्चे या बच्चों के लिए यूरोपीय प्रवास का खर्च वहन नहीं कर सकता। दूसरा विकल्प एक राष्ट्रीय सर्किट बनाकर आंतरिक रूप से सही करना है जो कनिष्ठ उन्मुख नहीं है बल्कि पुरुष और महिला उन्मुख है। दशकों पहले भारत में जीवंत घरेलू व्यवस्था के लिए एक प्रकार की वापसी, जहां युवा देश के अभिजात वर्ग के साथ कंधे से कंधा मिलाकर चल रहे थे। आयु-वर्ग के अंडर-12 और अंडर-14 स्पर्धाओं के बाद, बालचंद्रन ने कहा, भारतीय खिलाड़ियों से लड़ने के लिए जूनियर्स के लिए दरवाजे खोलो; जो लोग आईटीएफ टूर वीक इन वीक आउट में प्रतिस्पर्धा नहीं कर रहे हैं या देश के बाहर बहुत अधिक यात्रा करने में सक्षम नहीं हैं।

“16 साल के एक खिलाड़ी के लिए उनके साथ खेलना सीखने का एक शानदार मौका है कि मैच कैसे बनाए जाते हैं। और वैसे भी, यदि आप विश्व स्तरीय बनना चाहते हैं और 15-16 तक घरेलू टूर्नामेंट नहीं जीत पाते हैं, तो इसका मतलब है कि आपका स्तर नहीं है। लेकिन आपको बेहतर पुरस्कार राशि (घरेलू आयोजनों में) की पेशकश करके पेशेवरों को आने के लिए प्रोत्साहित करना होगा। इससे फर्क पड़ता है, भले ही बच्चे उन्हें खेलते और प्रशिक्षण लेते हुए देखें, ”उन्होंने कहा।

यह उस तरह का माहौल है जिसे बालचंद्रन बेंगलुरु में रोहन बोपन्ना टेनिस अकादमी में दोहराने की कोशिश कर रहे हैं, जहां वह सलाहकार मुख्य कोच हैं। कई बार जब बोपन्ना आसपास होते हैं, तो कोच को अकादमी के अंडर -14 प्रशिक्षुओं की सेवा के लिए पूर्व फ्रेंच ओपन मिश्रित युगल चैंपियन मिल जाता है।

“मैं चाहता हूं कि वे महसूस करें कि एक समर्थक खिलाड़ी के लिए यह कैसा होता है और 200 किमी प्रति घंटे की रफ्तार से दौड़ता है। इस तरह के अवसर देश भर में अधिक से अधिक बच्चों को दिए जाने की आवश्यकता है। उन्हें टेनिस की दुनिया जल्दी दिखानी होगी।”

“भारतीयों के लिए,” जाविया ने कहा, “जूनियर से प्रो तक जाना एक तालाब से समुद्र में जाने जैसा है।”

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