India Open: Malvika Bansod beats her idol Saina Nehwal to enter quarters

मालविका बंसोड़ गुरुवार को इस कदर घबरा गईं कि उन्होंने अपने प्रतिद्वंद्वी का चेहरा न देखने, विचलित होने और हारने का फैसला किया। नेट के दूसरी तरफ उनकी आदर्श साइना नेहवाल थीं, जिनके करियर में 20 वर्षीय ने धार्मिक रूप से पालन किया है क्योंकि उन्होंने नौ साल पहले एक राज्य स्तरीय टूर्नामेंट में पूर्व विश्व नंबर 1 के पोस्टर देखे थे।

लेकिन इसने बंसोद को पीवी सिंधु के बाद अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंट में नेहवाल को हराने वाले दूसरे भारतीय बनने से नहीं रोका। घरेलू सर्किट में, अपर्णा पोपट 16 साल पहले बेंगलुरु में सीनियर राष्ट्रीय चैंपियनशिप में दो बार की विश्व चैंपियनशिप पदक विजेता को हराने वाली आखिरी खिलाड़ी थीं।

“यह अभी तक डूबा नहीं है,” बंसोड़ ने प्रसन्न स्वर में कहा। “इतने बड़े आयोजन में उसके खिलाफ खेलना एक सपने के सच होने जैसा था। साइना मेरी आदर्श रही हैं क्योंकि वह एक दशक से अधिक समय से भारत में महिला बैडमिंटन की ध्वजवाहक रही हैं। यही वजह है कि मैंने बैडमिंटन को चुना। जब मैंने शुरुआत की थी, तो मैं उसके खेल, खेलने की शैली और शक्ति से अभिभूत हो जाता था।”

नागपुर में जन्मी नेहवाल, 2012 ओलंपिक कांस्य पदक विजेता, को 21-17, 21-9 से हराकर अपने करियर की सबसे बड़ी जीत हासिल करने और 400,000 डॉलर के इंडिया ओपन के क्वार्टर फाइनल में पहुंचने में चौंतीस मिनट का समय लगा। नई दिल्ली में इंदिरा गांधी खेल परिसर में।

उनके प्रदर्शन ने नेहवाल से भी प्रशंसा अर्जित की। “मालविका उच्चतम स्तर पर अच्छा कर रही है और (यहां से) सुधार करने जा रही है। वह बहुत अच्छी रैली प्लेयर हैं। मुझे उम्मीद है कि वह टूर्नामेंट में अच्छा करेगी।’

कई जूनियर टूर्नामेंट जीतने के बाद, बंसोड़ ने सितंबर 2019 में सीनियर अंतरराष्ट्रीय स्तर पर पदार्पण किया और तुरंत मालदीव और नेपाल में खिताब से प्रभावित हुए। उन्होंने बरेली (2018) और कोझीकोड (2019) में दो वरिष्ठ राष्ट्रीय रैंकिंग टूर्नामेंटों में भारत के कुछ सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों को भी हराया।

लगातार प्रदर्शन से उनकी विश्व रैंकिंग सितंबर 2019 में 452 से बढ़कर अब 111 हो गई है। बंसोड़ का लक्ष्य टॉप-टियर टूर्नामेंट के लिए स्वचालित योग्यता प्राप्त करने के लिए शीर्ष -100 में प्रवेश करना है।

हालांकि महामारी ने उनके टूर्नामेंट के खेल को रोक दिया, बंसोड़ ने कोच संजय मिश्रा के तहत रायपुर में प्रशिक्षण के लिए विशेष अनुमति ली। “पिछले दो साल महामारी के कारण कठिन थे क्योंकि प्रशिक्षण पहले जैसा नहीं था। मेरे कोच ने इस कठिन समय के दौरान मेरे प्रशिक्षण को जारी रखने के लिए विशेष प्रयास किया। उन्होंने तालाबंदी के दौरान मेरे लिए विशेष सत्र रखे ताकि मैं प्रशिक्षण से न चूकूं, ”उसने कहा।

कैलेंडर के फिर से शुरू होने के तुरंत बाद उस नियम ने बंसोड़ को जीतने में मदद की। उसने पिछले साल हैदराबाद में अपना तीसरा सीनियर राष्ट्रीय रैंकिंग टूर्नामेंट जीता और उसके बाद युगांडा और लिथुआनिया में दो अंतरराष्ट्रीय खिताब जीते। उन्होंने कहा, ‘उबेर और सुदीरमन कप में 4-5 महीने पहले मेरा प्रदर्शन अच्छा था। उस अनुभव से मुझे बहुत कुछ सीखने को मिला। मुझे अभ्यास सत्र के दौरान साइना के साथ देखने और खेलने का मौका मिला। उस अनुभव ने मुझे जीतने में मदद की, ”बंसोड़ ने कहा, जो शुक्रवार को हमवतन आकर्षी कश्यप से भिड़ेंगे।

बंसोड़ को पांच साल तक प्रशिक्षित करने वाली मुख्य राष्ट्रीय जूनियर कोच मिश्रा ने कहा कि उन्होंने काफी सुधार किया है। “वह मुख्य रूप से एक रैली खिलाड़ी है, उसके पास अच्छे स्ट्रोक हैं लेकिन अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंट जीतने के लिए आपको शक्ति और गति की आवश्यकता होती है। ये दो पहलू हैं जिन पर हमें काम करना है, यही हमारा लक्ष्य है।”


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